치주질환이 전신질환과 밀접한 연관
치주질환이 전신질환과 밀접한 연관
  • 김선영 기자
  • 승인 2020.03.20 23:54
  • 댓글 0
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3월 24일은 잇몸의 날… 치주질환과 치매의 연관성 많아

치주질환은 우리나라 국민 5명 중 1명은 겪을 정도로 매우 흔하다. 이런 치주질환은 보통 잇몸이나 치아 건강문제만 생각하지만, 당뇨병, 심장혈관질환 등 전신질환에도 영향을 주는 것으로도 알려져 있다. 특히 최근 연구에 따르면 현대인에게 암보다 더 무섭다고 여겨지는 치매와도 연관성이 있는 것으로 알려져 있다. 

# 치주질환 방치하면 치매
치주질환을 제때 치료하지 않고 방치할 경우 치아를 잃는 것도 모자라 치매에 걸릴 확률까지 높아진다. 치매는 흔한 노인질환 중 하나로 중앙치매
센터 자료에 따르면 우리나라 65세 노인 중 10.16%가 치매를 앓고 있다. 치매는 후천적 뇌질환에 의해 기억력, 판단력, 추리력, 계산 능력 등의 인지기능이 떨어지면서 정상적 일상생활을 할 수 없고 성격 변화와 이상 행동 등이 발생하는 상태를 말한다. 
알츠하이머병은 뇌혈관 질환으로 인한 혈관성 치매와 함께 치매를 일으키는 흔한 원인질환 중 하나다. 치매를 일으키는 원인질환은 매우 다양해 
알츠하이머를 비롯해 약 70가지에 이른다. 

#치주질환은 인지기능 저하까지 영향 미쳐
치주질환은 제대로 관리하지 못하면 잇몸건강도 잃고 치아도 잃게 마련이다. 치아 수가 감소되면 씹기가 힘들어지고, 이는 뇌로 가는 혈류량 감소, 뇌의 대사 활동과 신경 활동 감소, 전신적 영양불량을 유발해 인지기능 저하에 영향을 미친다고 알려져 있다.
잇몸이 건강하지 못하면 잘 씹을 수 없을 뿐 아니라 치매의 위험이 증가한다. 실제 치아가 없는 노인이 이 악물기를 하는 것보다 임플란트 보철물을 가진 노인이 저작 시 뇌혈류량 증가가 더 크게 나타났다.
또 음식을 씹는 저작활동 자체가 뇌의 섬유아세포 성장촉진인자분비를 촉진해 식욕을 조절하고 성장을 촉진시키며 뇌세포 회복과 학습, 기억 형성을 촉진한다고 한다.
즉, 정상인은 물론, 경도의 치매 환자에게도 치아 상실을 치료하고 틀니나 임플란트 치료로 저작기능을 유지‧회복시키는 것은 인지장애 문제에 매우 중요하다.

# 치주질환원인균이 뇌위축 유발
치주질환 원인균곽 같은 구강 내 병균은 혈액과 신경을 통해 온 몸을 돌아다니면서 죽상경화증, 심혈관계 질환 등 다양한 질병을 유발한다. 
강경리(강동경희대병원) 교수는 “치주질환 원인균은 혈류나 신경을 통해 뇌로 침투해 치매를 유발할 수 있다”며 “실제로 알츠하이머병 환자의 뇌에서 대조군인 정상인의 뇌보다 더 높은 빈도로 치주염 관련세균이 발견됐다”고 말했다. 

2013년에 10명의 알츠하이머병 환자 뇌 조직을 검사결과 4명에서 치주질환원균인 P. gingivalis에서 유래한 LPS라는 물질이 확인됐다. 
이런 연구결과들은 치주질환원인균이 뇌에 침입해 지속적으로 감염시켜 점진적 치매, 뇌 위축과 아밀로이드 침착을 유발할 수 있음을 입증하고 있다. 
치주질환에 의한 면역 염증반응 자체도 치매에 직, 간접적 영향을 미친다는 연구결과도 나왔다. 치주질환의 국소적 만성염증이 혈중 각종 염증성 물질들을 증가시켜 전신적 염증반응에 영향을 주고 결국에는 인지장애와 알츠하이머 발병 위험을 증가시킨다는 것이다.

#치아건강의 중요성 홍보해야
실제로 동맥혈관내에 콜레스테롤이 축적돼 혈관이 좁아지면서 혈류장애가 나타나는 죽상경화증(atherosclerosis)은 치주질환이 혈관성 치매에 직간접 영향을 미치는 것을 보여주는 대표적 질환이다. 

치주질환은 죽상경화증을 가져오고 죽상경화증은 혈관성 치매 발병에 기여한다. 특정 치주 병원균의 집락화 수준이 높을수록 경동맥의 내막-내측 비후화 정도가 심해진다.

치주질환원균에 대한 혈청 항체의 수준이 높을수록 대동맥의 죽상형성이 가속화되는 경향이 있다. 
또 진행 중인 치주질환을 치료하면 혈청 IL-6, CRP가 뚜렷하게 감소하고 혈관 내피 기능도 상당한 개선을 보였다는 연구들이 보고되고 있다.
잇몸의 날을 맞아 치아건강을 중요성을 국민들에게 홍보하는 것이 필요할 것으로 보인다.

김선영 기자 julia504@seminarbiz.kr


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